9-18 juni 2017

Henk, het gezicht achter een bijzonder lokroepje

close

Gisteren stond het volgende lokroepje in de krant: ‘Lieve Henk, 24 jaar geleden onze eerste zoen tijdens Oerol. Vorig jaar zag het ernaar uit dat we voor het laatst samen Oerol beleefden omdat je dood zou gaan. En nu zijn we hier toch mooi maar weer en we vieren het leven op Oerol! Op naar volgend jaar! Xx’

Tekst Bram van Dijk Foto Nichon Glerum

Het was een te mooi berichtje om niet achteraan te bellen, vooral in deze themakrant over de dood. ‘Blijkbaar was de voorstelling niet zo bijster interessant’, zegt Henk Vrolijk uit Amsterdam onder de parasol voor het vakantiehuisje, met in zijn hand een biertje. Hij heeft dan ook geen idee meer welke voorstelling hij samen met zijn vriendin voor het leven Tamara Beelen bezocht. De dag werd afgesloten met een pannenkoek in West.

Het stel keerde in de jaren daarna regelmatig terug naar Oerol, maar vorig jaar stonden ze met een ander gevoel op de boot terug. Henk heeft uitgezaaide melanoomkanker en de vooruitzichten zijn niet goed. ‘Er was 70 procent kans dat ik in het eerste jaar zou overlijden. Dan sta je daar op zo’n boot, terwijl je het eiland ziet verdwijnen. Tja, daar word je toch wel weemoedig van.’

Best een leuk leven

Gelukkig voor hem ging afgelopen jaar beter dan verwacht, de medicijnen doen hun werk en de tumoren lijken, voorzichtig, iets te krimpen. Maar het heeft wel iets in hem veranderd. ‘Als je zo’n uitslag krijgt, ga je jezelf wel andere vragen te stellen. Hoe moet je je leven inrichten als je weet dat je dood gaat? Dat is wonderwel goed gelukt. Ondanks dat het allemaal heel dramatisch is, kan je best een leuk leven hebben als je ziek bent.’

Wat er nu ook gebeurt, hij vindt het prima. ‘Het moeilijke, geheimzinnige sfeertje rondom de dood is eigenlijk verdwenen. We leven wat bewuster, het was helemaal geen vervelend jaar.’ Nu het eind minder om de hoek lijkt te zijn dan bij het horen van de uit- slag is het zelfs weer even wennen. ‘Ik ga me nu ook weer druk maken over allerlei dingen. Over de toestand in de wereld, bijvoorbeeld.’

Eerst nog maar even van Oerol genieten. Morgen dus de eerste-zoen-dag en dat wordt gevierd. Tamara: ‘Op 19 juni eten we nog steeds elk jaar een pannenkoek.’